¿Cuáles son las diferencias entre el resfriado y la gripe?

Adultos | Niños | La gripe

Tanto si te has resfriado como si tienes la gripe, de algo no cabe duda: tener la nariz taponada, goteo nasal o —cómo no— los dos a la vez, es cuanto menos incómodo. Si a ello le sumas la fiebre, la tos y la molesta sensación de picor en la garganta, ya tienes todos los ingredientes para sentirte fatal. Si te encuentras mal, tal vez creas que se trata de la gripe, ya que algunos de los síntomas son muy similares. Sin embargo, la mayoría de las veces no es más que un resfriado 1. Así pues, ¿cómo puedes diferenciar los síntomas de la gripe de los del resfriado? Sigue leyendo para descubrirlo.

¿Cuánto duran los síntomas de la gripe?

La mayoría de las personas se recuperan de los síntomas de la gripe en menos de siete días 1, 3. Sin embargo, otros síntomas, como la tos y el cansancio extremo, pueden durar hasta dos semanas 1, 2, 3. Las personas mayores o que padecen enfermedades pulmonares crónicas pueden tardar más de dos semanas en reponerse 3.  
Si bien la mayoría de las personas se recuperan sin problemas, en algunos casos pueden surgir complicaciones 2, 3, que pueden ser de moderadas a graves. Entre ellas se incluyen: 

  • Infecciones de oído y sinusitis 
  • Deshidratación 
  • Neumonía 

En contadas ocasiones, y en casos extremadamente graves, la gripe puede llegar a ser mortal 6. Los niños muy pequeños y las personas de edad avanzada tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones 6. Otras complicaciones graves poco comunes pueden ser: 

  • Inflamación cardíaca 
  • Inflamación cerebral  
  • Inflamación muscular 
  • Insuficiencia renal 
  • Insuficiencia respiratoria 
  • Sepsis 

Las personas con otros problemas de salud deben ser conscientes de que la gripe puede agravar sus afecciones 2. Por ejemplo, si tienes asma, una enfermedad cardíaca o diabetes, con la gripe puede empeorar 2

¿Cuál es el mejor tratamiento para la gripe? 

Hay tratamientos para la gripe que atacan al virus causante y se conocen como antivíricos 6, 7. Sin embargo, normalmente no son necesarios, ya que, en la mayoría de los casos, la gripe desaparece por sí sola 6.  

También hay remedios caseros y naturales que se han utilizado para tratar de aliviar los síntomas de la gripe; sin embargo, no hay pruebas científicas fiables que demuestren su eficacia para combatirla con mayor rapidez 1. Entre ellos se encuentran:

  • Tomar infusiones u otras bebidas calientes para calmar la garganta 1 
  • Tomar caldo de pollo para aliviar la congestión en la garganta y la nariz 1
  • Tomar miel para calmar la tos 5 
  • Beber líquidos en abundancia para prevenir la deshidratación 1 

Mientras dure la enfermedad, es importante que permanezcas en casa para no contagiar el virus a los demás 7. Si tienes que salir de casa para recibir atención médica, a fin de reducir la propagación del virus, lávate las manos con frecuencia y desecha los pañuelos usados 1. También puedes aprender métodos para detener un ataque de tos en público.

Cuándo acudir al médico

Las personas que, por lo general, están sanas, no tienen dolencias crónicas y sufren una gripe leve no suelen necesitar tratamiento más allá de aliviar los síntomas 6.   

Sin embargo, si te preocupan los síntomas o tienes mayor riesgo de sufrir complicaciones a causa de la gripe, pide hora en el médico 1, 7. Cualquiera puede sufrir complicaciones, pero las personas con mayor riesgo son 2

  • Niños pequeños 
  • Adultos mayores de 65 años 
  • Personas embarazadas 
  • Personas con enfermedades crónicas 

Por último, algunos síntomas de la gripe coinciden con los de la COVID-19. Sigue leyendo para conocer las diferencias entre ambas enfermedades. 

PREGUNTAS FRECUENTES

  • En la siguiente tabla se exponen las diferencias entre los síntomas de la COVID-19 y los de la gripe 5, 8.  

    Síntomas 

    Gripe 

    COVID-19 

    Fiebre 

    Casi siempre 

    Casi siempre 

    Cansancio o fatiga 

    Casi siempre 

    A veces** 

    Tos* 

    Casi siempre 

    Casi siempre 

    Estornudos 

    Nunca 

    A veces** 

    Dolor en las articulaciones 

    Casi siempre 

    A veces 

    Congestión o goteo nasal 

    Casi siempre 

    A veces** 

    Dolor de garganta 

    A veces 

    A veces** 

    Diarrea 

    A veces en niños 

    Rara vez 

    Dolor de cabeza 

    Casi siempre 

    A veces** 

    Pérdida del sentido del olfato o del gusto 

    Rara vez 

    A veces 

    Falta de aliento 

    Nunca 

    A veces 

     

    * En la COVID-19, la tos es seca. En la gripe, es similar. 1 

    • ** Estos síntomas son frecuentes en los contagios de la variante ómicron 8
      Sin embargo, la COVID-19 no se diagnostica en función de los síntomas, por lo que la única forma de saber con seguridad si te has contagiado es hacerte un test del virus 5.
  • Lo que a veces se denomina «gripe estomacal» es en realidad una dolencia denominada gastroenteritis vírica 8. La gripe y la gastroenteritis («gripe estomacal») son dos afecciones distintas 9. Los virus de la gripe afectan al sistema respiratorio, mientras que los que causan la gastroenteritis afectan a los intestinos 9. Los virus de la gripe no pueden provocar «gripe estomacal» 9

    Los síntomas de la gripe estomacal incluyen 9

    • Diarrea 
    • Dolor de barriga o calambres 
    • Náuseas o vómitos 
    • Fiebre (ocasional) 
  • Algunos estudios estiman que, en adultos sanos, la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de infección en un 60 % 10.

    Aunque la vacuna contra la gripe no es eficaz al 100 %, reduce la intensidad de los síntomas y la duración de la enfermedad 6. También reduce la hospitalización en 6:

    • Personas con enfermedades pulmonares
    • Personas con diabetes
    • Personas con otras enfermedades crónicas
    • Mayores de 65 años
    • Niños

    La vacuna contra la gripe puede causar algunos efectos secundarios, a veces similares a los de la propia gripe 9. Los síntomas de la vacuna de la gripe son 10:

    • Fiebre
    • Dolor muscular
    • Dolor en las articulaciones
    • Cansancio
    • Dolor de cabeza
    • Dolor, enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección
  • Sí, cabe la posibilidad de que el estrés provoque síntomas similares a los de la gripe. Sin embargo, los mecanismos desencadenantes no están del todo claros 11, 12. Algunos de los gripalea debidos al estrés pueden ser:

    • Fiebre 11
    • Dolor de cabeza 11
    • Síntomas que afectan a las vías respiratorias, como falta de aliento 11
    • Otros síntomas similares a los de un resfriado 12

    Algunas investigaciones han determinado que las personas que han vivido sucesos muy estresantes son más vulnerables a resfriarse cuando entran en contacto con un virus [12]. La función del sistema inmunitario es protegerte, pero el estrés a veces provoca una respuesta inflamatoria que impide que funcione adecuadamente 12.

  • Sí, algunas personas no presentan fiebre aunque tengan la gripe 3. Suele tratarse de personas mayores o con un sistema inmunitario debilitado 3.

  • Se considera fiebre a una temperatura corporal de 38 °C en adelante 13. La fiebre alta es a partir de los 39,5 °C y se considera fiebre muy alta cuando supera los 41 °C 13.

    La fiebre alta puede ser motivo de preocupación y la fiebre muy alta puede ser peligrosa 4.

    Habla con el médico si te preocupa la fiebre, especialmente en el caso de los niños 4. Cuando un niño de 6 meses o menos tiene fiebre, aunque sea leve, debe verlo un profesional sanitario 4.

    También debes acudir al médico si 4:

    • Tienes más de 40 °C de fiebre
    • Sigues teniendo fiebre pasados tres días, a pesar de los tratamientos o remedios caseros
    • Sufres temblores y espasmos incontrolados
    • Tu estado empeora en lugar de ir a mejor
    • Tienes fuertes dolores de cabeza
    • Presentas cualquier otro síntoma inusual, como pulso acelerado, alucinaciones, vómitos, etc.

UN CONSEJO

FINAL

Si te preocupan los síntomas o tienes mayor riesgo de sufrir complicaciones a causa de la gripe, pide hora en el médico 1, 7.

VER PRODUCTOS

Infórmate sobre