Toser en público: Cómo podemos combatir la tos

Tos seca | Tos productiva | Resfriado

En el mundo postpandémico actual, tener un ataque de tos en público puede hacerte pensar «Tierra, trágame». La gente te mira mal, se aleja de ti en la clase de yoga o incluso se levanta y deja el asiento vacío junto a ti en el autobús.  

Sin embargo, nadie debe sentirse avergonzado por toser, siempre que se tape la boca y la nariz. Dicho esto, un ataque de tos puede ser doloroso y frustrante, además de incómodo. Así pues, ¿cómo puedes evitar toser para no sentirte avergonzado en público? 

Este artículo examina las causas y los desencadenantes habituales de los ataques de tos y explica cómo evitar toser en público. 

¿Qué provoca un ataque de tos?

A veces, sobre todo en los meses de invierno, encadenar resfriados y gripes uno tras otro puede provocar tos persistente 1. Debido a ello, los ataques de tos pueden ser más frecuentes  1. Sin embargo, este tipo de tos suele resolverse por sí sola con el paso del tiempo 1.  

Otra causa frecuente es una infección bacteriana denominada tos ferina (pertussis) 2, 3. Esta afección provoca ataques de tos, que tienden a empeorar a medida que avanza la enfermedad y desencadenan un sonido sibilante al final 3. La tos ferina requiere un tratamiento antibiótico rápido y suele remitir en un par de semanas 4

Otras veces, sin embargo, un ataque de tos puede ser señal de una enfermedad crónica más grave, como: 

  • Asma 2, 3 
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) 6

Si la tos empeora o persiste durante más de 7 días, o si va acompañada de fiebre alta, erupciones en la piel o dolor de cabeza persistente, te recomendamos contactar tu médico o farmacéutico. 

¿Qué desencadena los ataques de tos?

Algunos desencadenantes frecuentes de los ataques de tos son 7

  • sustancias irritantes en el aire, como el humo de tabaco, aerosoles, perfumes, humo, polvo o vapores químicos 4, 7 
  • comer alimentos secos y ásperos 
  • cambios en la temperatura ambiente 
  • respirar aire frío 
  • ciertos olores 5 
  • a veces, reír o simplemente hablar durante periodos prolongados 5, 7

¿Cómo puedo dejar de toser en público?

Tener un ataque de tos repentino en público no tiene mucha gracia, sobre todo teniendo en cuenta la situación actual. 

Para evitar toser en público, intenta mantenerte lejos de los irritantes del aire y demás desencadenantes. Si tienes un ataque repentino de tos, puedes probar las siguientes soluciones: 

  • Tomar una pastilla para la tos o chupar un caramelo. Su sabor dulce te hará salivar, lo que ayuda a suavizar y calmar la garganta 8
  • Tomar mentol en forma de caramelo, pastilla o inhalado. Los estudios demuestran que el mentol, inhalado o tomado por vía oral, puede calmar la tos de forma rápida y eficaz 8, 9
  • Si es posible, toma miel. La miel alivia la garganta, ya que te hace salivar más y lubrica 8. Puedes probar a añadirla al té o simplemente tomar una cucharada.  
  • Si tienes ocasión, toma una bebida caliente con limón, además de la miel 9
  • Tomar un antitusivo sin receta que contenga, por ejemplo, dextrometorfano (como Bisolvon® Antitusivo) puede ayudar a detener el reflejo de la tos desde los 15 minutos 9.  
  • Otros productos de venta sin receta, como los jarabes para la tos que contienen ambroxol (Mucosan®) o bromhexina (Bisolvon® Mucolítico) contribuyen a eliminar la mucosidad y aliviar la tos 10.  
  • Los jarabes para la tos a base de plantas con ingredientes como el llantén, el tomillo y el malvavisco (Bisolherbal®- producto sanitario) también pueden aliviar la tos y calmarla de inmediato, ya que son dulces y suavizan la garganta 8, 10.

¿Puedo hacerme daño en los pulmones si toso demasiado?

Es muy inusual que la tos provoque lesiones en los pulmones. Por ejemplo, se han dado casos muy puntuales como consecuencia de la tos, que suelen resolverse quirúrgicamente 11

En contadas ocasiones, los ataques de tos intensos pueden dar lugar a otras complicaciones, como desmayos, rotura de capilares sanguíneos oculares o fractura de una costilla 12. Sin embargo, estas complicaciones suelen resolverse por sí solas 13, 14

PREGUNTAS FRECUENTES

  • Si la tos se debe a la presencia de un irritante en la garganta, beber agua puede ayudarte a aliviarla con rapidez. Chupar caramelos o pastillas mentoladas, tomar un poco de miel o utilizar jarabes con efecto balsámico son buenas formas de calmar de inmediato una tos irritante.

  • La tos violenta, también llamada tos paroxística, es un ataque de tos incontrolable que comienza de forma rápida y repentina, y es difícil de parar 3. Es un síntoma frecuente de tos ferina (pertussis) 3, aunque también puede deberse a otras causas, tales como asma, bronquitis y algunos irritantes, p. ej., el humo del tabaco.

  • En muy pocas ocasiones, una tos excesiva puede causar complicaciones como desmayos, rotura de capilares sanguíneos o la fractura de una costilla 12. Sin embargo, la mayoría de estas complicaciones no son graves.  

  • Si además de tos tienes dolor de garganta, opta por alimentos blandos que te den alivio y sean fáciles de tragar. Evita los alimentos duros y crujientes que puedan irritar la garganta y hacerte toser.

    Para obtener más información sobre qué comer en caso de dolor de garganta, lee nuestro artículo aquí.

UN CONSEJO

FINAL

Si además de tos tienes dolor de garganta, opta por alimentos blandos que te den alivio y sean fáciles de tragar. Evita los alimentos duros y crujientes que puedan irritar la garganta y hacerte toser.

Para obtener más información sobre qué comer en caso de dolor de garganta, lee nuestro artículo aquí.

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    [1] Braman SS. Postinfectious cough: ACCP evidence-based clinical practice guidelines. Chest. 2006 Jan;129(1 Suppl):138S-146S. doi: 10.1378/chest.129.1_suppl.138S. PMID: 16428703. 

    [2] BMJ Assessment of chronic cough - Differentials, BMJ Best Practice, consultado el 08/12/2022, disponsible desde https://bestpractice.bmj.com/topics/en-gb/69/differentials  

    [3] CDC, Signs and Symptoms of Whooping Cough (Pertussis), consultado el 08/12/2022, disponsible desde https://www.cdc.gov/pertussis/about/signs-symptoms.html  

    [4] CDC, Diagnosis and Treatment of Whooping Cough (Pertussis), consultado el 08/12/2022, disponsible desde https://www.cdc.gov/pertussis/about/diagnosis-treatment.html  

    [5] Francis DO. Chronic Cough and Gastroesophageal Reflux Disease. Gastroenterol Hepatol (N Y). 2016 Jan;12(1):64-6. PMID: 27330507; PMCID: PMC4865789. 

    [6] Smith J, Woodcock A. Cough and its importance in COPD. Int J Chron Obstruct Pulmon Dis. 2006;1(3):305-14. doi: 10.2147/copd.2006.1.3.305. PMID: 18046867; PMCID: PMC2707150. 

    [7] Chung KF. Chronic 'cough hypersensitivity syndrome': a more precise label for chronic cough. Pulm Pharmacol Ther. 2011 Jun;24(3):267-71. doi: 10.1016/j.pupt.2011.01.012. Epub 2011 Feb 1. PMID: 21292019. 

    [8] Wise PM, Breslin PA, Dalton P. Sweet taste and menthol increase cough reflex thresholds. Pulm Pharmacol Ther. 2012 Jun;25(3):236-41. doi: 10.1016/j.pupt.2012.03.005. Epub 2012 Mar 23. PMID: 22465565; PMCID: PMC4638412. 

    [9] Morice AH, McGarvey L, Pavord I; British Thoracic Society Cough Guideline Group. Recommendations for the management of cough in adults. Thorax. 2006 Sep;61 Suppl 1(Suppl 1):i1-24. doi: 10.1136/thx.2006.065144. PMID: 16936230; PMCID: PMC2080754. 

    [10] Kardos P, Dinh QT, Fuchs KH, Gillissen A, Klimek L, Koehler M, Sitter H, Worth H. German Respiratory Society guidelines for diagnosis and treatment of adults suffering from acute, subacute and chronic cough. Respir Med. 2020 Aug-Sep;170:105939. doi: 10.1016/j.rmed.2020.105939. Epub 2020 Apr 25. PMID: 32843157. 

    [11] Knoef RJH, Wemeijer TM, Steenvoorde P, Groot R (2020) Spontaneous Lung Herniation after Coughing: A Case Series. Trauma Cases Rev 6:083. doi.org/10.23937/2469-5777/1510083 

    [12] Irwin RS. Complications of cough: ACCP evidence-based clinical practice guidelines. Chest. 2006 Jan;129(1 Suppl):54S-58S. doi: 10.1378/chest.129.1_suppl.54S. PMID: 16428692. 

    [13] NHS, Broken or bruised ribs, consultado el 08/12/2022, disponsible en https://www.nhs.uk/conditions/broken-or-bruised-ribs/ 

    [14] NHS Manchester University Royal Eye Hospital, Subconjunctival haemorrhage, consultado el 08/12/2022, disponsible en https://mft.nhs.uk/app/uploads/sites/2/2019/09/REH-104.pdf 

    [15] Bergman N, Riley DS, Beidelschies M. Diet and lifestyle recommendations for the treatment of chronic cough and chronic disease. BMJ Case Rep. 2018 May 2;2018:bcr2017223685. doi: 10.1136/bcr-2017-223685. PMID: 29724872; PMCID: PMC5935174. 

    [16] Butler LM, Koh WP, Lee HP, Tseng M, Yu MC, London SJ; Singapore Chinese Health Study. Prospective study of dietary patterns and persistent cough with phlegm among Chinese Singaporeans. Am J Respir Crit Care Med. 2006 Feb 1;173(3):264-70. doi: 10.1164/rccm.200506-901OC. Epub 2005 Oct 20. PMID: 16239624; PMCID: PMC1447591.