Dolor de garganta y tos: ¿qué significa y qué debo hacer?

Tos seca | Resfriado

Todos conocemos esa sensación de picor en la garganta de cuando nos resfriamos. A veces puede empeorar y hacer que hablar sea muy molesto. En ocasiones incluso parece que no se alivia con nada y que no va a desaparecer nunca.

Pero ¿qué causa exactamente el dolor de garganta y la tos? ¿Cuándo hay que ir al médico por un dolor de garganta? ¿Y qué remedios caseros existen para calmar el dolor y volver a sentirse bien? Sigue leyendo para descubrirlos.

¿Cuáles son las causas del dolor de garganta?

Por lo general, el dolor de garganta lo provoca un virus 1. Las causas víricas más frecuentes son 1, 2, 3

  • resfriado común 
  • gripe 
  • COVID-19 

Estas infecciones víricas suelen causar dolor de garganta y tos, aunque no siempre. También pueden desencadenar los siguientes síntomas 1

  • fiebre 
  • dolor de cabeza 
  • sensación de malestar generalizado 
  • dolor muscular y articular 
  • goteo nasal 
  • ganglios inflamados 

Para obtener más información acerca de las diferencias entre el resfriado y la gripe y lee: ¿En qué se diferencian los síntomas de la gripe y los del resfriado?

Con menos frecuencia, una infección por bacterias u hongos también puede provocar dolor de garganta [1]. Las infecciones por Streptococcus pyogenes o —amigdalitis estreptocócica— son responsables de aproximadamente el 15 % de los casos de dolor de garganta 1. La amigdalitis estreptocócica suele afectar más a niños que a adultos 1.  

Los síntomas típicos de la amigdalitis estreptocócica son 1

  • fiebre y dolor de garganta 
  • dolor de cabeza 
  • sensación de malestar generalizado 
  • dolor abdominal 
  • náuseas y vómitos 

Otra posible causa del dolor de garganta es 1, 4 la mononucleosis, también conocida como «enfermedad del beso». 

¿Cuánto dura el dolor de garganta?

El dolor de garganta no suele ser motivo de preocupación y en la mayoría de los casos desaparece al cabo de unos días o en una semana 1, 4. Lo anterior es aplicable al dolor de garganta debido a un resfriado o gripe, COVID-19, amigdalitis estreptocócica y otras infecciones víricas o bacterianas 1.  

En casos contados, el dolor de garganta puede prolongarse más. Por ejemplo, si se trata de mononucleosis, el dolor de garganta puede durar de 1 a 3 semanas 1

¿Cómo deshacerse del dolor de garganta y la tos?

En la mayoría de los casos, el dolor de garganta desaparece por sí solo al cabo de unos días 5. Sin embargo, si este periodo te resulta muy incómodo, existen medicamentos para el dolor de garganta.  

Aun así, también puedes recurrir a estos remedios caseros para combatir la tos seca y el dolor de garganta 2, 5

  • hidratarse bien y humidificar la garganta para aliviar la irritación 
  • tomar bebidas calientes, como té con miel y limón, o sopas templadas 
  • chupar pastillas para la tos, polos helados u otros comprimidos  

O probar los siguientes métodos para aliviar el dolor 2

  • hacer gárgaras calientes con agua con sal 
  • ingerir hielo picado, líquidos fríos o polos: adormecerán la garganta y atenuarán el dolor 
  • utilizar un humidificador o vaporizador para evitar que el aire se seque demasiado y cause irritación 

Si el dolor de garganta empeora o no mejora al cabo de 3 días de tratamiento, debe consultar a su médico o farmacéutico.  

¿Cuándo hay que acudir al médico por un dolor de garganta?

Debes acudir al médico si 2, 4

  • el dolor de garganta es intenso o si va acompañado de mucha tos y mocos 
  • los síntomas empeoran o no mejoran después de 3 días de tratamiento 
  • el dolor de garganta va acompañado de fiebre muy alta, escalofríos y sofocos, o si tienes los ganglios inflamados

Infórmate sobre los distintos tipos de tos y sus remedios aquí: Cómo tratar los diferentes tipos de tos de manera fácil y eficaz.

    Cuando se padece dolor de garganta, algunos alimentos y bebidas pueden ayudar a aliviarlo. Como norma general, opta por alimentos blandos fáciles de masticar y tragar 5.  

    Aquí tienes varias ideas sobre lo que puedes comer y beber 2, 4, 5

    • alimentos blandos y fríos, como sorbetes o helados 
    • sopas calientes 
    • hielo picado o polos 
    • caramelos  
    • bebidas calientes con miel y limón 
    • batidos 
    • huevos revueltos  
    • papillas de cereales  
    • yogur  
    • puré de patatas 
    • macarrones con queso 
    • estofados 
    • requesón 

    Dicho esto, es importante recordar que, aunque algunos alimentos ayudan a aliviar el dolor de garganta, otros alimentos y bebidas pueden acentuar el dolor y quemar o irritar aún más la garganta, por lo que debes evitarlos 6.  

    Si te duele la garganta, evita los siguientes alimentos y bebidas 6

    • comidas y bebidas excesivamente calientes 
    • platos picantes 
    • alimentos crujientes o que raspen, como las tortitas de maíz o las patatas fritas 
    • bebidas alcohólicas

PREGUNTAS FRECUENTES

  • De noche, es probable que la garganta se seque y empeore el dolor 7.  

    Otros factores que pueden irritar la garganta son 1, 4

    • el humo de tabaco  
    • las sustancias irritantes inhaladas, por ejemplo, en entornos con humo 
    • el aire seco caliente 
    • las sustancias químicas inhaladas 
    • la calima y la contaminación  
    • el reflujo 
  • Sí, el reflujo gastroesofágico crónico, también conocido como ERGE (enfermedad del reflujo gastroesofágico), puede causar tos y dolor de garganta 8. Según la Fundación Internacional de Trastornos Gastrointestinales, otros síntomas de ERGE son el ardor de estómago, la carraspera matutina, los eructos y el mal aliento 8

  • Sí, a veces las alergias pueden causar irritación dolor de garganta y tos, aunque sin fiebre 7. Algunas alergias, como la rinitis alérgica, provocan tos debido al goteo posnasal, que genera un exceso de mucosidad en la parte posterior de la garganta como parte de la reacción alérgica del organismo 9

  • Sí, la variante Omicron del COVID-19 habitualmente causa dolor de garganta y tos seca 3. En concreto, la infección de la variante ómicron del coronavirus responsable de la COVID-19 también puede dar lugar a secreción nasal, dolor de cabeza y fatiga 3

    Obtén más información sobre: Tos productiva: Causas, síntomas y tratamientos.

UN CONSEJO

FINAL

Te recomendamos acudir al médicos si:

  • el dolor de garganta es intenso o va acompañado de muchas tos y mocos.
  • los síntomas empeoran o no mejoran después de 3 días de tratamiento.
VER PRODUCTOS

Infórmate sobre


    [1] Tanz RR, Shulman ST; Edited by. Sore Throat. Practical Strategies in Pediatric Diagnosis and Therapy. 2004:3–15. doi: 10.1016/B978-0-7216-9131-2.50005-1. Epub 2009 May 15. PMCID: PMC7155522. 

    [2] NIH News in Health, National Institutes of Health, Department of Health and Human Services, 03/2013, consultado el 17/11/2022, disponsible desde https://newsinhealth.nih.gov/2013/03/soothing-sore-throat  

    [3] ZOE app, “What are the symptoms of Omicron?,” consultado el 17/11/2022, disponsible desde https://joinzoe.com/learn/omicron-symptoms

    [4] Sore throat, NHS, consultado el 17/11/2022, disponsible desde https://www.nhs.uk/conditions/sore-throat/

    [5] Long COVID: Cough, NHS inform, consultado el 17/11/2022, disponsible desde https://www.nhsinform.scot/long-term-effects-of-covid-19-long-covid/signs-and-symptoms/long-covid-cough 

    [6] Eating Tips When You Have a Sore Throat or Mouth, or Swallowing Problems. Allina Health. 2022. https://account.allinahealth.org/library/download?templateUID=39D9FBC3-FBCE-4D05-87D0-3FC666F7E5B3&documentUID=80055512-f116-460c-97ef-735e7968e402 

    [7] NIH News in Health, National Institutes of Health, Department of Health and Human Services, Cold, Flu, or Allergy? Know the Difference for Best Treatment, October 2014, consultado el 17/11/2022, disponsible en https://newsinhealth.nih.gov/2014/10/cold-flu-or-allergy  

    [8] International Foundation for Gastrointestinal Disorders (IFFGD), Overview: Symptoms of GERD, consultado el 17/11/2022, disponsible el https://aboutgerd.org/signs-and-symptoms/signs-and-symptoms-overview/ 

    [9] Sharma S, Hashmi MF, Alhajjaj MS. Cough. [Updated 2022 Aug 18]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing; 2022 Jan-. Disponsible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK493221/ 

    [10] InformedHealth.org [Internet]. Cologne, Germany: Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG); 2006-. Acute bronchitis: Overview. [Updated 2020 Dec 2]. Disponsible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK458291/